Das ursprüngliche Rennspiel gilt als Gran Trak 10, das von Atari für die Arkade geschaffen und 1974 veröffentlicht wurde. Dieses Spiel enthielt jedoch keine Konkurrenz mit anderen. Vielmehr bekam der Rennfahrer Punkte, indem er die Uhr schlug. Seit der Veröffentlichung dieses Spiels wurden zu viele Versionen von Rennspielen erstellt, um sie zu benennen. Verschiedene Aspekte wurden auf die Spiele erweitert, einschließlich der Funktion, andere computergenerierte Fahrzeuge zu fahren, um gegen einen anderen Spieler persönlich zu fahren und sogar in den heutigen Spielen, um jemanden online zu fahren. Neuere Spiele geben dem Spieler auch verschiedene Blickwinkel: aus dem Inneren des Autos, eine Straßenansicht oder sogar eine Kartenansicht, um dem Rennfahrer zu zeigen, wo er sich insgesamt auf der Strecke befindet. Ganz zu schweigen von den zahlreichen Modifikationen, die für das Fahrzeug und die verschiedenen Veranstaltungsorte verfügbar sind, auf denen die Spieler rennen können. Auf dem Weg haben jedoch einige bemerkenswerte Spiele neue Maßstäbe für das Rennspiel-Genre gesetzt. Pole Position, veröffentlicht 1982 von Namco, gilt als Vorläufer der heutigen Vielfalt von Spielen. Die Spieler konnten gegen computergenerierte Gegner antreten und waren das erste Spiel, das auf einer tatsächlichen Rennstrecke basiert. Renn-Videospiele geben dem Spieler die Möglichkeit, in einem Hinterrad-Szenario gegen andere Fahrzeuge des gleichen Typs anzutreten oder in einem zeitgezeitierten Rennen gegen sich selbst und die Uhr anzutreten. Die Spielvarianten reichen von Autos, Lastwagen und ATVs bis hin zu Booten und sogar Flugzeugen und beinhalten real aussehende Hintergründe bis hin zu Fantasy-Settings. Es gibt fünf gemeinsame Kategorien für Auto-Rennspiele: Arcade-Stil, Simulationsrennen, Rallye-Auto, Straßenrennen und NASCAR.

Straßenrennen ist eine Kategorie des Rennspiels, die den Spieler der Realität am nächsten bringt. Fahren entlang der Straßen der Stadt und unter Einbeziehung von Faktoren wie Fußgänger, Polizei, Ampeln und Medianen, die Spiele geben dem Fahrer die Möglichkeit, etwas typisches Fahren zu erleben, während sie im Komfort seines Hauses sitzen. Das Spiel verwendet Autos auf täglichen Fahrten gesehen, während der Fahrer die Möglichkeit, Leistungsteile hinzufügen, um die Geschwindigkeit des Autos zu verbessern, etc… Das erste von vielen « Free-Roam »-Spielen wurde im Jahr 2000 veröffentlicht. Das Spiel, genannt Midnight Madness, erlaubte dem Spieler zu wählen, wo in mehreren tatsächlichen Städten, einschließlich London, zu gehen. Das Spiel war das erste, das Fahrern außerhalb voreingestellter Tracks in simulierten realen Umgebungen erlaubte. Heute gibt es mehrere Versionen dieser Spiele. Das typische Verhalten eines Fahrzeugs bestimmt, wie ein Spiel im Simulationsrennen funktioniert. Diese Art von Spiel richtet sich in der Regel an Menschen mit höheren Niveaus der Rennfähigkeit, da Präzision und Technik in Simulationen von Vorteil sind. Eine Rennserie mit vielen Spielen, die auf ihren Eigenschaften basiert, ist die Formel-1-Weltmeisterschaft, bei der Autos mit hohen Geschwindigkeiten auf speziell gebauten Strecken und manchmal auf ehemaligen Straßen oder Straßen fahren, die gesperrt und in Strecken umgewandelt wurden.

Diese Spiele werden auch mit einem Controller in der Hand gehalten oder mit Tasten auf einer Tastatur gespielt, anstatt ein tatsächliches Lenkrad in Gebrauch gesetzt. In einigen Fällen ist ein Joystick optional. Wer den Nervenkitzel von Schnelligkeit und Zeitbeschränkungen genießt oder sein Lieblings-Rennheld sein möchte, würde sich für dieses Genre der Spiele interessieren. Der Spieler ist daran interessiert, ohne die realen Folgen oder Preisschild hinter das Steuer gesetzt zu werden, alles im Namen des Spaßes. Arcade-Stil Rennspiele unterscheiden sich von echten Fahren in ein paar Arten.